MENSCYKELN: SÅ FUNGERAR DEN

Mensen markerar början på puberteten. Detta händer runt 9-16 års ålder. Under mensen, som oftast varar mellan 2-7 dagar, så stöts livmoderslemhinnan ut och passerar genom livmodern till slidan och vidare ut genom kroppen som mensblod.

Den totala mängden blod under en genomsnittlig mens verkar mycket större än vad det egentligen är: oftast handlar det bara om omkring 4 teskedar. Men spännvidden ligger mellan 1 och 4 matskedar. Blodets konsistens är ofta tjock och klarröd under de rikligaste blödningarna. Det är inte ovanligt med klumpar under den här perioden. Den tjockaste och mest trögflytande blödningen kommer när den tjockaste delen av slemhinnan släpper från livmoderväggen. Efterhand som mensen pågår blir den tunnare och brunare till färgen.

Menscykeln börjar på mensens första dag och avslutas den första dagen på nästkommande menstruation. Menscykeln är i genomsnitt 28 dagar men kan variera från 21 till 45 dagar.

Follikelfasen

Follikelfasen är den första fasen i cykeln. Den varar i omkring 10 till 14 dagar. Livmoderslemhinnan byggs upp i förberedelse för ägglossning och hormoner stimulerar follikulär utveckling under denna fas. När östrogenet sjunker utlöses en höjning av follikelstimulerande hormon (FSH) som främjar tillväxten av en grupp folliklar i äggledarna. En follikel fortsätter att utvecklas till ett moget ägg. Hormoner får den mogna follikeln att brista och släppa ner ägget i äggledaren. Detta är början av ägglossningen vilket markerar slutet av follikelfasen.

Lutealfasen

Menscykeln går in i lutealfasen när ett ägg släpper från en äggledare. En våg av luteiniserande hormon initierar ägglossningen. Östrogenet och progesteronet stiger också under lutealfasen och får livmoderslemhinnan (slemhinnan i livmodern) att tjockna som förberedelse för ett embryo (ett befruktat ägg).

Om en kvinna blir gravid så tar sig embryot in i livmodern och fastnar i livmoderslemhinnan inom de första dagarna efter ägglossning. Human chorionic gonadotropin (HCG) produceras av moderkakan och avbryter menstruationscykeln genom att konstant stimulera follikeln (gulkroppen) för att den ska producera östrogen och progesteron. De höga nivåerna av östrogen och progesteron förhindrar att livmoderslemhinnan släpper. Om befruktning inte sker så minskar östrogenet och progesteronet vilket signalerar till livmodern att den ska börja göra sig av med livmoderslemhinnan. Lutealfasen varar ända till början på nästa menstruation.



Hormonella konsekvenser

Växlande hormonnivåer under menstruationscykeln orsakar också en rad andra kroppsliga förändringar. Det förekommer ökningar och minskningar i temperatur och flytningar samt buksmärtor som kan vara associerade med ägglossning eller början på menstruationen. För vissa kvinnor är dessa symptom obetydliga. För andra påverkar de vardagsaktiviteterna på ett förödande vis. I samtliga fall så kan förståelse för dina premenstruella symptom samt för ebben och floden hos din menscykel hjälpa dig att navigera och hantera din individuella rytm.

FOLLIKEFASEN

Follikefasen är den första fasen i cykeln. Den varar omkring 10-14 dagar.

LUTEALFASEN

Cykeln kommer in i lutealfasen i och med ägglossning. Den varar till nästa mens.

MENSTRUATION

Om befruktning inte sker så ökar nivåerna av östrogen och progesteron och menstruationen börjar.